La publicación World’s Greatest (Los Mejores del Mundo, en español), realizada por tres de los estadistas de atletismo más destacados, nombró a Jefferson Pérez como el mejor atleta de la historia en la modalidad 20 kilómetros marcha.

Luego de una investigación, el sueco Jonas Hedman y los británicos Peter Matthews (editor de los anuarios de la Asociación de Estadistas de Atletismo) y Richard Hymans establecieron los 10 mejores de la historia prueba por prueba, tomando en cuenta varios parámetros, como la vigencia en el tope del ranking mundial, los grandes títulos conseguidos y las marcas, de acuerdo con cada época.

Palmarés

Pérez figura delante de Vladimir Golubnichi (tres veces medallista olímpico entre 1960 y 1972) y del italiano Maurizio Damilano, entre otros. El atleta ecuatoriano fue campeón mundial en la categoría júnior, medallista de oro en Atlanta 1996 y subcampeón 12 años más tarde, en Beijing. En ese período permaneció como uno de los mejores del mundo en la modalidad de 20 km.

Además, conquistó en tres oportunidades consecutivas el campeonato mundial de la Federación Internacional de Atletismo (IAAF) y en una de esas estableció el récord del mundo, en París.

Oros representantes del continente

Según la Confederación Sudamericana de Atletismo, son pocos los atletas de esta parte del mundo que figuran en la publicación. El brasileño Adhemar Ferreira da Silva, bicampeón olímpico del salto triple (1952, 1956), aparece tercero en su disciplina solo precedido por el británico Jonathan Edwards y por el soviético Vladimir Saneyev, tricampeón olímpico.

También en esa especialidad está en noveno lugar Joao Carlos de Oliveira, cuyo récord mundial de 17.89 metros, en los Juegos Panamericanos de 1975, tuvo una década de vigencia.

Otro ‘carioca’ en las listas es Joaquim Cruz, quinto en los 800 metros (encabezada por el keniata-danés Wilson Kipketer). Cruz fue campeón olímpico en Los Ángeles 1984 y subcampeón cuatro años más tarde, en Seúl.

Entre las damas se destaca la colombiana Caterine Ibargüen, sexta en el salto triple (lista encabezada por la rusa Tatiana Lebedyeva) mientras que Fabiana de Almeida Murer, de Brasil, también está sexta en salto con garrocha, en la que manda Yelena Isinbayeva.

El Dato

Pérez tiene su empresa de marketing deportivo, llamada JP Sport Marketing.

2008

fue el año en el que Jefferson Pérez se retiró de atletismo, tras la final del Challenge Mundial, en Murcia.

Fuente: Diario La Hora

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